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Pero tienen que caer para tener un impacto real sobre el cambio climático

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Ésta podría ser una rara suerte de buenas noticias en la lucha contra el calentamiento global. La Agencia Internacional de Energía (AIE), el más destacado pronosticador de energía del mundo, dijo el 16 de marzo que las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles se han mantenido durante dos años consecutivos. Las emisiones de los dos mayores contaminantes del mundo, Estados Unidos y China, han estado cayendo, lo que quiere decir que el mundo no ha visto tal calma desde principios de 1980.

Así, las conclusiones provisionales de la AIE urgirán el debate sobre si las emisiones globales han alcanzado su punto máximo. China, después de todo, está tratando de re-equilibrar su economía lejos de industrias altamente contaminantes hacia los servicios. Pero los analistas dicen que dos años es un período demasiado corto para ser considerado una tendencia duradera. Lo que es más, la AIE se basa en los datos que muchos economistas cuestionan: si las cifras oficiales del crecimiento de China son exageradas, entonces no se estaría convirtiendo “menos intensiva en carbono” tan rápido como parece.

La AIE dijo que las emisiones energéticas mundiales de dióxido de carbono se situaron en 32,1 millones de toneladas el año pasado, por segundo año consecutivo. Ésta es la primera vez que se han mantenido estables durante un período de expansión económica en más de 40 años. Fatih Birol, director de la AIE, dice que los tres conductores principales constituyeron un gran crecimiento del uso de energía renovable en la generación de energía mundial: las turbinas de viento, un interruptor en América desde las centrales de carbón alimentadas a gas natural, y un esfuerzo dirigido por el gobierno en China para frenar las emisiones debido a las preocupaciones sobre la contaminación, así como el cambio climático.

Birol dice que el rápido despliegue de las energías renovables es una buena noticia, y que coincide con el mejor de los casos de la AIE para la lucha contra el calentamiento global y añade que las emisiones son “desacoplamiento del crecimiento económico”. Sin embargo, expresa su preocupación de que el progreso será efímero: los bajos precios de gas natural y carbón pueden socavar las nuevas inversiones en energía eólica y solar. Al mismo tiempo, podrían retrasar la tendencia hacia la mejora de la eficiencia energética.

El hallazgo más polémico de la AIE es que las emisiones de China, el mayor contaminador del mundo, cayeron un 1,5% el año pasado. Algunos expertos verán esto como evidencia de que las emisiones de China llegarán a su máximo en una década, si no lo han hecho ya. El gobierno chino, sin embargo, ha insistido en que sus emisiones seguirán creciendo hasta el año 2030.

Analizando la situación, el Dr. Daniel Maximilian Da Costa, CEO y Fundador del Latin American Quality Institute de Panamá, opina:

“Los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, en especial el punto 7, son respuesta a la urgencia de los gobiernos por encontrar soluciones sostenibles para el planeta en materia tanto política como económica. Considero necesario hacer un hincapié en este punto, ya que hemos estado experimentando un crecimiento paralelamente inverso donde, a medida que la economía y el consumo crecen, la esperanza de vida en el planeta disminuye. Lo que podemos hacer, en conjunto con los gobiernos, es empezar a establecer tácticas y políticas de gestión sostenibles desde las propias empresas. Y desde nuestra esfera de influencia, LAQI está trabajando por guiar a las empresas latinoamericanas en este camino”.

Paralelamente, Richard Black de la Unidad de Energía e Inteligencia Climática, un centro de estudios británico, informa que la mejora en China representa un “gran cambio”, y que es probable que la sustitución del carbón por energías renovables continúe. Sin embargo, Michael Levi del Consejo de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos, señala que Estados Unidos todavía está saliendo de un período de debilidad económica profunda, China se está reestructurando, e India está desarrollándose rápidamente, para que las condiciones que han llevado las emisiones a un punto estático puedan disiparse rápidamente. Levi menciona además que las emisiones de dióxido de carbono tendrán que caer para tener un impacto significativo sobre el cambio climático: “El primer paso hacia la reducción de las emisiones es estabilizándose, pero aun así es sólo un primer paso.”

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